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3月13日 大阪大空襲が始まった。

 大阪大空襲とは、第2次世界大戦時に行われたアメリカ軍による大阪への戦略爆撃・無差別攻撃の呼び名です。
 大阪への数度にわたる空襲の最初は、1945年3月13日の深夜から翌日未明にかけて行われました。

 大阪に対する空襲は、その後、6月1日、6月7日、6月15日、6月26日、7月10日、7月24日、8月14日に行なわれました。
 これらの空襲で、大阪の街が焼かれ、一般市民1万人以上が死亡したといわれています。

 最初の空襲は、1945年3月13日23時57分から、14日3時25分の約3時間半にわたって行われました。
 襲来したのは、グアムやサイパンなどからそれぞれ襲来してきた274機のB29戦闘機でした。
 
 米軍のねらいは、北区扇町、西区阿波座、港区市岡元町、浪速区塩草だったといわれています。
 グアムからの43機は、夜間低空爆撃として約2,000mの低空からの一般家屋をねらった夜間爆撃でした。
 先導機がナパーム弾(大型の焼夷弾)を港区市岡の照準点に投下したので大火災が発生しました。
 他の機はそれを目印に次々と焼夷弾(内蔵した48個の小型焼夷弾が空中で分散して落下する爆弾)を投下しました。

 続いてテニアンから飛来した107機が浪速区塩草を照準点として投弾しました。
 さらにサイパンから飛来した124機が北区扇町と西区阿波座に投弾しました。

 すでに大火災が発生している中で、北区では米軍のねらい通りには爆撃できず、他の場所に被害が広がっっていました。

 この空襲では、3,987名の死者と678名の行方不明者が出ました。
 大阪をとりまく山々の向こう側にある奈良や亀岡でも、火炎が夕焼けのように見えたといわれています。

 深夜に行われた大空襲のため、現在では大阪を代表する繁華街である難波・心斎橋周辺は火災で焼け出された人たちでごった返しました。
 地上が火の海なので火を避けるため人々がめざしたところは地下鉄の駅でした。

 ところが、深夜なので地下鉄の駅の入り口は鉄扉で堅く閉ざされていました。
 そのとき乗務員の機転により、地下鉄の駅が開けられ、急遽梅田方面(梅田方面は被害を受けていなかった)へ電車が運行されました。
 こうして人々を避難させた結果、300~400人の人々の命が救われたといわれています。

 当時、地下鉄の職員はまだ徴兵されていない勤労学生が多く、女性乗務員も少なくなかったということです。
 若者らしい、杓子定規に囚われない行動が多くの人命を救ったといわれています。

 この事実は、しばらく公にはされていませんでしたが、1980年代後半になって新聞の投書欄に話が出たのをきっかけに証言者が現れてあきらかになりました。

 この後の大空襲で大阪の広い区域が焼け、多くの住民が犠牲になりました。

 3回目の空襲では、淀川にかかる長柄橋に爆弾が直撃し、さらに機銃掃射も加えられたため、橋の下に避難していた市民約400人が犠牲になりました。
 また柴島浄水場が破壊されましたので、上水道の供給機能が停止してしまいました。

 終戦の前日8月14日の最後の空襲には150機のB29が襲来しました。
 米軍機は大阪城の近くにあった大阪陸軍造兵廠を狙い、約700トンの1トン爆弾を集中的に投下しました。
 この空襲では、大阪陸軍造兵廠に近接していた国鉄京橋駅で大きな被害を出したことから、「京橋駅空襲」ないしは「京橋空襲」ともよばれています。

 京橋駅にはちょうど、城東線(現在の大阪環状線)の上り列車・下り列車の2本が入線したところで、多くの乗客が、空襲を避けて城東線の高架の影になっている平地にある片町線ホームに避難していました。
 そこに1発の1トン爆弾が、城東線の高架を突き破って片町線ホームに落下して爆発したため、避難していた乗客らが爆弾の直撃を受けました。

 この空襲での犠牲者は、身元の判明している人だけでも210名以上、他に身元不明の犠牲者が500~600名以上いる(正確な犠牲者数は不明)とされています。(ウィキペディア参照)

 大阪大空襲の実態調査は、大阪市の教職員組合の婦人部が中心となってコツコツとすすめられてきました。
 下記ホームページに詳細にまとめられています。 
 
 大阪市内で戦争を考える<大阪市学校園教職員組合(大阪市教)・城北支部>

 悲惨な戦争体験がだんだんと忘れられていく一方で、新たな戦争が迫っているような危機感を感じています。

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