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4月23日 サンジョルディの日

 今日は「サンジョルディの日」です、といっても知らない人が多いでしょう。記念日になっているのはスペインと日本だけなのです。
 スペインは国柄として記念日になる理由がありますが、本来、日本には何の関係もない日なのです。

 元来は、今日は聖ゲオルギウスの祝日でイングランドではナショナルデーとされています。聖ゲオルギウスはキリスト教の聖人で、イングランド、スペイン(カタロニア地方)などの守護聖人でした。
 聖ゲオルギウスはカタロニア語でいうとサンジョルディとなります。
 
 カタロニア地方では、伝統的にこの祝日に男女が赤いバラなどを贈りあうというバレンタインデーと似た風習がありました。

 話が飛びますが、今日は「ドン・キホーテ」の作者セルバンテスの命日です。さらにイギリス最大の劇作家シェークスピアの誕生日かつ命日でもあります。
 文学にも縁が深い日でもあったのです。
 
 1923年に、カタロニア地方の本屋が、商魂たくましく、「サンジョルディの日」と「文学に縁の深い日」であることを結びつけて、プレゼント用に本を買うとか、赤いバラを添えて本を贈るという風習を広めました。
 現在では、カタロニア地方では、この日には男性は女性に赤いバラを贈り、女性は男性に本を贈る日とされており、男女ともに本を贈りあうことも多いといわれます。

 日本では、日本書店組合連合会と日本カタルーニャ友好親善協会が中心になり、1986年に、4月23日を「サン・ジョルディの日」と定めました。
 もっとも、日本における知名度はそれほど高くありません。当初より、宣伝にはそれほど力を注いでいませんでした。

 4月23日は、聖ゲオルギウスを守護聖人とする国および地域をはじめとするキリスト教徒の間で祝われていますが、「サン・ジョルディの日」という名の記念日としているのはスペインと日本のみであります。

 ユネスコは、今日を1996年から世界図書・著作権デー(「世界本の日」)としました。現在は国連の国際デーになっています。
 
 日本では、「子ども読書の日」に定められています。
 スペインでは、「本の日」でもあります。

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