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3月9日 アメリゴ・ヴェスブッチの誕生日

 今日は、イタリアの探検家で商人のアメリゴ・ヴェスプッチ(Amerigo Vespucci)が生まれた日です。アメリゴ・ヴェスブッチってだれ?という声が聞こえてきそうですが、有名な人物ですよ。

 コロンブスがアメリカ新大陸を発見したのは、有名な「意欲に(1492)燃えたコロンブス」の1492年です。(コロンブスは、島を発見したときはインドであると信じていました。)
 
 ヴェスブッチが生きた時代はコロンブスと同じ時代でした。

 ヴェスプッチは、1497~1504年の間に4回も新大陸に航海しています。南アメリカ大陸など各地を探検する中でコロンブスと違う考えを持ちました。
 
  それは、アメリカ新大陸をコロンブスを始めとするヨーロッパ人が「東アジア」であると考えたのに対し、ヴェスプッチは「アジアとは別の大陸」であると主張しました。

 そしてこの事実が確認されたとき、当時の世界地図を作ったドイツの地理学者バルトぜーミュラーによって、「アメリゴ」のラテン語名からこの新大陸に「アメリカ」という名前がつけられたのです。

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